Hidrogel: seu uso no plantio aumenta produtividade no café

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Por Alice Dutra – Strider

Atualmente, no Brasil, cerca de 233 mil hectares que cultivam café são irrigados e mostram grande potencial produtivo. Mas é evidente que algumas regiões apresentam baixa disponibilidade de água, prejudicando o crescimento e o desenvolvimento dos cafezais.

O problema faz surgir cada vez mais tecnologias que visam manter a umidade no solo. Essas inovações
evitam altos índices de replantio, muitas vezes responsáveis por elevar consideravelmente
o custo de produção da plantação. Diante desta realidade, alunos e professores da Universidade Federal de Lavras (UFLA-MG) criaram uma alternativa para reter a água durante as chuvas ou mesmo durante o processo
de irrigação: o uso do hidrogel hidratado nas covas de plantio.

Uma pesquisa desenvolvida pela Universidade mostrou que este polímero ajuda na fixação da
água nas raízes das plantas. Classificado como “sintético”, o hidrogel é um pó branco muito usado na composição de fraldas higiênicas, por exemplo, para deixar os bebês secos. Nas plantas, descobriu-se que ele poderia evitar grandes perdas de produção.

FIM DO ESTRESSE HÍDRICO 

Ao aplicar hidrogel dentro das covas de plantio, foi notado o crescimento e desenvolvimento do café
desde a formação da sua muda, elevando a qualidade da safra. “Essa qualidade é defi nida por uma
lavoura sem falhas, com plantas maiores e com capacidade de frutifi car antes quando comparadas
com lavouras sem a utilização dessa tecnologia”, conta Rubens José Guimarães, pesquisador e chefe
do Departamento de Agricultura da UFLA-MG. Os pesquisadores observaram que as plantas que
receberam o polímero hidratado tiveram a água retida por mais tempo no solo, próximo às raízes,
sem apresentarem sintomas de estresse hídrico.

A consequência final foi um baixo índice de replantio, o que impacta positivamente nos agronegócios.
“Por ser uma lavoura perene, com uso do hidrogel no café ela permanecerá economicamente viável por cerca de vinte anos”, completa Guimarães.

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POLÍMERO NA PRÁTICA

Em períodos de pouca chuva ou ocorrência de veranicos, que podem comprometer a formação de lavouras, o cafeicultor pode utilizar a técnica no momento do plantio das mudas.

Capturar

O hidrogel não é tóxico e é biodegradável, sendo decomposto no solo após seu efeito como condicionador.
O polímero pode ser encontrado em cooperativas e casas de produtos agrícolas por cerca de R$30,00 o Kg.

“Mas essa não é a única técnica disponível. Adubação verde, aproveitamento de matéria orgânica e conservação do solo não podem ser esquecidas”, afi rma Guimarães. O pesquisador ressalta que a escolha do
hidrogel como condicionador de solo promete ajudar e muito na otimização de água na agricultura, mas as
antigas técnicas continuam tendo papel fundamental na busca pela qualidade de plantio.

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